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吉水燕坊:赣商精雕细刻的杰作

发布时间:2013-06-12 10:20:31 浏览数:1849
  赣商,史称“江右商帮”。当近年来晋商和徽商的电视题材泛滥的时候,赣商也正在以其一度“红极大江南北、财流五湖四海”的辉煌历史,重回人们视线。在吉水县金滩镇燕坊古村,这里被称为“具有明显商业特征的庐陵民居博物馆”,有着当年赣商大兴土木留下来的100多栋古建筑,每栋每排建筑风格不一,造型各异。在这里,我们能够找回古村商人闻名长江两岸的极盛之时。
  古村商号名噪一时
  南宋,是一个羸弱的朝代。一个叫鄢益然的人在这个朝代从江西樟树逆赣江水而上,到现在名为燕坊的一个临江山村开基立业,繁衍生息。根据现如今燕坊村族谱记载,村落建成至今已经有800多年的时间,村落中有鄢、饶、王、刘、肖、郭、江、邓八姓杂居,其中以鄢姓最多,所以又称作鄢家坊。抖落一路风尘,2007年,古村拿到了中国历史文化名村的称号。
  在这个至今看起来有些偏远的村落前行,居然可以看到一座古老而又类似于欧式风格的建筑,其呈屋脊圆环形,线形流动的变化较多,看起来十分怪异,可惜由于年岁已久,无法看到楼宅门头的题字,数百年前封建闭塞的古村落建筑为何与传统建筑风格大相径庭?吉水县文联副主席许祖平一直以来都在研究燕坊村历史,他认为这与燕坊村历史上发达的商人有关,当古村商人在外面走南闯北大开眼界以后,把新鲜的文化带回到古村就理所当然了,而且恰恰说明燕坊商人脚步遍布之广。
  那么,燕坊村的商人究竟是如何发达起来的呢?许祖平说,燕坊村有着天然的赣江之便,古时候的燕坊村人经常坐船沿江到四川、湖广、江浙、云贵一带经商,在明末清初的时候,燕坊村商帮成为赣商中的杰出代表,在此时达到巅峰,直到现在还有燕坊村人到这些地方去成家立业的。实际上,燕坊商人的崛起是特定的时代背景造就,史学家认为明王朝为防倭寇的侵扰,实行了长时期的禁海政策,国内贸易,甚至对外贸易,都依靠水上通道。运河——长江——赣江——北江这一通道就成了全国贸易的黄金水道。这条通道,长达3000多公里,在江西境内就有1000余公里。这使得江西在国内、国际贸易中处于极为有利的地位,不仅仅是为燕坊商人,乃至为江西商人的活动提供了前所未有的机遇。
  查阅燕坊村诸多资料,发现村人对于经商先辈的记载并不是很详细,但燕坊村走出的鄢氏“力诚商号”、饶氏“宝兴裕商号”、王氏“王世太商号”却屡屡被提及,许祖平说,当时燕坊村商人通过赣江水运,久而久之这些商号在长江两岸已极具名气。除了赣江水运,赣商的优势还在于物产丰富,有瓷器、茶叶、纸张、夏布、大米、药材、木竹、烟草、蓝靛、煤炭、钨砂等,不仅丰富了商业兴隆的物质基础,也增加了经商的渠道和门路。
  族谱略有记载,燕坊商人载着大米、布料,就这样乘舟下长江,逐渐名噪一时。
  庐陵民居全国罕见
  当燕坊商人归去来兮的时候,他们开始在自己的家乡大兴土木,构建自己的理想家园。而在数百年后,要去了解看待一个古村商帮兴盛史,最直接而又明白的看法就是从它遗留下的建筑看起。
  当年赚了钱的燕坊人回到家乡广置田产,兴祠建房,他们请来各地的能工巧匠,现在保存完好给后人的明清建筑还有102处,另有书院、牌坊、池塘、古樟点缀其间,此外村中还有饼店、肉案、茶馆、杂货店等若干家。燕坊村的古建筑前都设有照壁,其功能用来避邪聚财气。在位于王氏宗祠前的照壁,长达22米,高9米,被称为“江南第一照壁”。
  奇怪的是,走遍燕坊村之后,发现大部分古居内并没有设置天井,而是把天井推到外面,成为天井院形式。这种民居既不属于北方合院式风格,也不是江南天井式类型,而是介于两者之间的一个独立体系。但是室内没有天井以后,采光和通风的问题如何解决?许祖平指着墙体上方一个方形洞口说:“这些民居都设有‘天眼’,这样既可以解决天井式民居潮湿的问题,也能保证采光和通风,这种建筑属于庐陵型民居,存在于吉安一些地区,在全国都十分罕见。”
  建筑上的变通,说明的不仅仅是燕坊商人见识之广,而是体现经商之人一种灵活多变、不拘一格的独特个性,他们对建筑的要求是既注重美观,又必须实用。在燕坊村目前存在的百余栋民居里,可分为单体建筑和组群建筑,单体建筑有大夫第、州司马第等,组群建筑有“二十栋大院”、资政第、麟凤院。它们一般在中轴线上设大门,进大门为大开间厅堂,厅堂上部为宝壁,大门上方设藻井用来装饰整栋建筑。
  一年做房三年雕刻
  行走在燕坊村,官宦之家的府第接连出现,诸如“司马第”“大夫第”“资政第”。许祖平说,因为清代有捐官制度,燕坊村人经商致富后,为了提高身份地位,花重金捐得爵位,为了彰显身份和光宗耀祖,主人就把“司马”“大夫”“资政”等爵位冠于府第。
  于是,雕刻的艺术在这样的巨富之家建筑上体现得淋漓尽致,其中州“司马第”为其中的代表之作,俗话说“一年做房,三年雕刻”,这句话用来形容这里的建筑最为合适。在“州司马第”古宅,三进三出,牌坊上画有人物、花鸟图案,大门上的漆面门神依然清晰;古宅设有书房、大堂、侧厅、后花园、下人厢房、马厩、轿房等,宅内宝壁、侧屏都有精美的雕刻和绘画,雕刻内容有人物嬉戏、古代宴请、古人演艺、各式花鸟等,铺有闪光金粉,至今还给人新鲜的感觉。古宅宝壁处有古香案,香案也是精雕细刻。
  实际上,史学专家对于赣商的发达,一向认为与官宦的支撑分不开。在明清两朝,科举盛行,江西人历来尊师重教,崇尚学习,每年中举者络绎不绝,朝中官宦江西人居多,在明代朝廷上更有“朝仕半江西”的说法,这些官宦故乡情深,非常注重对家乡的关心和奖掖,他们不仅在京城和各地保护了赣商的地位与权益,还提供了不少的市场信息和商业机遇,在一定程度上刺激了江西人捐官提高身份的心思。
  村子里有一块“建阳世家”的牌坊,为鄢姓先祖明初所建,其建筑材料和门头都与其他牌坊有所不同,两旁建有八根旗杆,分别插在旗杆石之中,十分气派,插一根旗杆意味着村中有一位有权势显赫的人物,八根标志着燕坊曾经人才辈出。
  燕坊商人道德人生
  相比明清时代其他著名的商帮,赣商以讲究“贾德”,遵守儒家道德规范最为出名。在燕坊商人留下来的建筑中,依然可以看到当年江右商帮的道德世界。
  在燕坊村民居的楹联上,继承了古代楹联文化的优良传统,丰富多彩,而楹联最能体现主人的个性与爱好。这些楹联有些刻在大门两侧的门柱上,也有一些民居内是写在厅堂里,用来弘扬儒家文化:“家风端自守,天命不言欺”、“礼以明心乐可照德,智能用事仁足爱心”、“能忍自安知足常乐,群居守口独坐伤心”、“四面有山皆入画,两年无日不看花”。燕坊村另一大特色是古牌坊,现在仍保存完好的牌坊有“水木清华”、“字水潆洄”、“建阳世家”、“双峰第”等19座,每座牌坊或自成一体,或与院落相连,都有精美浮雕,雕刻的图案为人物故事、吉祥动物、名贵花草、珍禽异鸟。内容表达的都是对生活的憧憬和追求,燕坊村的老人们现在同样认为,这些可以敦华和启迪子孙后代,甚至有的家族还将其视作为家规的重要内容,要求全家庭的人员予以遵守。
  值得一提的是,燕坊村的“水木清华”坊,和清华大学清华园里的“水木清华”坊如出一辙,都是对环境水清木华的描写,寓意心境清平、生态祥和。这是纯属巧合还是有某种我们所不知道的机缘?令燕坊人骄傲的是,燕坊的“水木清华”要比清华园的早出现50年。现如今,燕坊村还开着古老的茶馆,花上几角钱就可以消遣上大半天,生意不赖。
  看来,经商确实给燕坊人带来了曾经的富庶,也给后人留下了一个赣江两岸古商业文明的标本。